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By:
Edwin Viales

Durante el año 2021, el Proyecto Migrantes Desaparecidos, de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) registró casi 6,000 muertes de personas migrantes durante su tránsito migratorio en el mundo. En Centroamérica, Norteamérica y el Caribe se documentaron 1.100 muertes. 

Aunque en el imaginario colectivo no se tiende a pensar que se puede perder la vida durante el proceso de tránsito migratorio, lamentablemente todos los días muchas personas pierden su vida en las diferentes rutas migratorias, en nuestra región. Solo en 2021, al menos 590 personas perdieron la vida en su tránsito migratorio en Norteamérica, aproximadamente 324 en Centroamérica y 180 en el Caribe.  

“Yojana igual mostró la fotografía de Yefri, preguntando a los vecinos de las casas cercanas, a los dueños de las bodegas y a los vendedores ambulantes: “¿Has visto a esta persona por acá, es mi hijo y lo estoy buscando? (…) Yojana es consciente, al igual que muchas de las madres, que las pistas que les dieron podrían ser equivocadas, según los lapsos de memoria, o la similitud entre las caras de los migrantes. Aun así, espera que la mirada de alguna persona se quede fija en la foto de su hijo, un selfie en la que lleva una gorra de béisbol, un collar de metal, y una sonrisa coqueta. 

El Proyecto Migrantes Desaparecidos mantiene una base global de datos abiertos que registra incidentes de personas migrantes fallecidas durante su tránsito migratorio. Desde 2014 (el año en el que la OIM comenzó a documentar sistemáticamente muertes y desapariciones durante la migración), el Proyecto ha documentado más de 5.600 muertes de personas migrantes en Centroamérica, Norteamérica y el Caribe. 

A continuación, se exponen tres motivos que demuestran la crucial importancia de la recopilación de datos sobre muertes y desapariciones de personas migrantes durante el proceso de tránsito migratorio.   

1. Formulación de política pública y migratoria 

En varios países de Centroamérica, por ejemplo, en donde existen múltiples factores de expulsión (como, por ejemplo: falta de acceso a servicios educativos, médicos y de seguridad social, violencia política, falta de oportunidades de acceder a un empleo decente, altos indicadores de desigualdad, huracanes, terremotos, inundaciones, delincuencia y crimen organizado) y elevados niveles de migración particularmente hacia los Estados Unidos, se debe tener en cuenta el aspecto de la desaparición de personas en travesías migratorias en la formulación e implementación de políticas migratorias relativas a la desaparición de una persona migrante, para que las familias que son afectadas por esta situación cuenten con instrumentos jurídicos efectivos de búsqueda y un marco legal amplio que facilite dicho aspecto. 

Miles de personas migrantes han desaparecido en Centroamérica y México durante sus trayectos migratorios hacia el norte del continente. Cuando una persona migrante deja de comunicarse con sus familiares, éstos empiezan un largo proceso de búsqueda y, con frecuencia, se encuentran con obstáculos legales y burocráticos. Además, tienen que navegar un sistema confuso, complejo y generalmente inaccesible para la mayoría de las familias (OIM, 2021).

Es clave que las políticas públicas, así como las políticas multilaterales a nivel regional e internacional estén específicamente dirigidas hacia la canalización de esfuerzos para la recopilación de datos y a la provisión de cooperación técnica y financiera dirigida a las poblaciones migrantes y sus familias, como parte de esos esfuerzos internacionales coordinados a los que apunta el Objetivo 8 del Pacto Mundial para la Migración Segura, Ordenada y Regular. 

Se debe tomar en cuenta que la generación de políticas migratorias óptimas basadas en datos y evidencia tiene la capacidad de apuntar a la resolución de problemas concretos y a la promoción de la integración social, ya que constituyen una herramienta relevante con carácter práctico para promover cambios en el todo lo relativo a la cuestión de las muertes y desapariciones durante la migración. 

2. Registro sistemático y organizado de datos sobre personas migrantes fallecidas y desaparecidas 

La recopilación de datos de manera rigurosa, sistemática y organizada por parte de actores clave como los gobiernos, institutos de investigación y agencias de cooperación internacional puede generar una serie de beneficios articulados, tales como la identificación de zonas donde frecuentemente se registran fallecimientos y desapariciones de personas migrantes“puntos calientes” en las diferentes rutas migratorias, la determinación de los principales lugares donde las personas cruzan de manera irregular las fronteras, el conocimiento de los sitios donde más personas fallecen por causas de la topografía, violencia, etc. 

Este registro sistemático de la información relacionada con los fallecimientos y desapariciones de personas migrantes debe responder a una acción colectiva, tal y como apunta el indicador 10.7.3 de los ODS, que busca medir el número de personas que fallecen durante el tránsito migratorio hacia un destino internacional. 

La armonización y publicación de una versión anonimizada de los datos recolectados sobre las muertes y desapariciones durante la migración es esencial para que esta información pueda ser utilizada por otras organizaciones, actores estratégicos y tomadores de decisiones (OIM, 2021). 

La creación de una (o de varias) base(s) de datos interoperables, o sea que apunten a mejorar la capacidad de los sistemas de información y de los procedimientos para compartir datos, así como posibilitar el intercambio de información y conocimiento entre las mismas, puede proporcionar una herramienta que permita analizar tendencias recientes en la materia ya que se debe reconocer la necesidad de disponer de información sistemática que repercuta en la práctica y facilite la gestión de este tipo de datos.  

Se debe tomar en cuenta la calidad, garantía y validez de los datos recopilados, así como el uso que se le dará a los mismos y la delimitación del tipo de datos a recopilar que apunten a documentar los fallecimientos y desapariciones durante el tránsito migratorio. 

3. Incidencia política 

En varios lugares de Centroamérica y México son ampliamente conocidos los comités de familias, que se dedican a la búsqueda de sus familiares migrantes fallecidos y desaparecidos. Estos realizan importantes manifestaciones públicas reivindicando el derecho a una búsqueda digna de sus seres queridos desaparecidos durante el transito migratorio, posicionando el tema en la agenda política y mediática. 

El acompañamiento a los familiares y las búsquedas realizadas por las organizaciones de la sociedad civil son indispensables para las familias de personas migrantes desaparecidas (OIM, 2021).

La disponibilidad de datos actualizados y recopilados en forma óptima podría permitirles entre otras cosas canalizar esfuerzos hacia rutas o regiones de atención específica en los cuales trabajan, así como la formulación de proyectos para obtener cooperación financiera o técnica en el tema. 

También el disponer de información actualizada en el tema les facultará a orientar sus acciones estratégicas hacia objetivos determinados para obtener un mayor posicionamiento y visibilización  del tema.  

Por último, es necesario reiterar que, en Centroamérica, Norteamérica y el Caribe, son relativamente pocas las instancias oficiales que se encargan de investigar y recopilar y sistematizar datos acerca de fallecimientos de personas migrantes.  

Se debe procurar dar más visibilidad a este tema en la agenda pública y en los medios de comunicación para abrir espacios de discusión e incidencia que permitan concientizar a las personas migrantes y a la sociedad civil de los países de tránsito y destino acerca de los riesgos de la migración irregular y los peligros a los que se exponen las personas migrantes que pierden la vida todos los días en las distintas rutas migratorias en la región. 

Como ha sido reiterado por parte del Proyecto Migrantes Desaparecidos, perder la vida durante el tránsito migratorio tiene severos impactos en las familias de las personas que sufren esta situación. 

Más información en: https://missingmigrants.iom.int/es