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By: Jacinta Astles

¿Qué son las caravanas migrantes?

El término "caravanas migrantes" surgió como una forma de describir a los grandes grupos de personas que se mueven por tierra a través de las fronteras internacionales. Las caravanas de migrantes del norte de Centroamérica han aumentado en número y frecuencia desde 2018.

La primera de las grandes caravanas de migrantes de los últimos años partió de Honduras en octubre de 2018. Durante el viaje hacia la frontera entre Estados Unidos y México, miles de personas migrantes sobre todo de El Salvador y Guatemala se unieron al grupo. En buena medida, las caravanas fueron organizadas y coordinadas a través de las redes sociales. Los miembros de la caravana estaban motivados para moverse por una variedad de factores, incluyendo la violencia y la pobreza en sus países de origen, y buscar mejores oportunidades.

También se han establecido vínculos entre el aumento de las caravanas de migrantes y los efectos del cambio climático en la región. Muchas personas que formaban parte de las caravanas se dedicaban con anterioridad a actividades como la agricultura, la silvicultura, la cría de ganado y la pesca y, por lo tanto, eran más vulnerables a la inseguridad alimentaria y económica como resultado de las sequías asociadas con el aumento de las temperaturas mundiales.

¿Cuántas personas hay en las caravanas?

Las estimaciones del número de las personas migrantes que componen cada caravana varían ampliamente. No se sabe exactamente cuántas caravanas han partido desde octubre de 2018. En enero de 2020, la primera caravana de migrantes del año partió de Honduras. Las autoridades guatemaltecas informaron que fueron aproximadamente 4.000 las personas migrantes que ingresaron por el cruce fronterizo de Agua Caliente como parte de este grupo.

¿Por qué eligen migrar en caravana?

Muchos eligen migrar como parte de las caravanas porque consideran que migrar bajo esta modalidad facilita el proceso, pues al migrar en grupos pueden estar más protegidos contra los delitos, recibir más asistencia de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y pagar menores costos (particularmente para aquellos que migran de manera irregular, la necesidad de pagar para a personas contrabandistas o coyotes se reduce).

¿Cuáles son los peligros de este tipo de migración?

Las rutas emprendidas por las caravanas de migración conllevan riesgos específicos. Muchos de estos riesgos también son enfrentados por quienes migran irregularmente en esta región. Un número significativo de personas ha muerto mientras viajaban por Centroamérica. Testimonios de las personas migrantes han descrito secuestrosdesapariciones, agresiones físicas y sexuales, tráfico y ejecución. También preocupa que los grupos criminales internacionales se beneficien de este flujo migratorio a través de las redes de tráfico, a través de las cuales las personas migrantes a menudo son víctimas de secuestros masivos y extorsiones.

¿Cómo han cambiado las políticas de migración en la región?

En respuesta a las caravanas de las personas migrantes en 2018 y como resultado del debate público generalizado, el Gobierno de los Estados Unidos desplegó a unos 7,000 oficiales militares en su frontera con México. A principios de 2019, miles de personas migrantes fueron detenidas en la frontera de los Estados Unidos, otros recibieron visas humanitarias mexicanas, mientras que otros fueron deportados o decidieron regresar a sus países de origen.

Desde abril de 2019, el gobierno mexicano ha cambiado su política para evitar el tránsito de migrantes a través del país. Cuando la caravana de migrantes de enero de 2020 salió de Honduras y llegó a la frontera entre Guatemala y México, el gobierno mexicano denegó su solicitud de permiso para transitar por México hacia la frontera de los Estados Unidos. Aproximadamente 140 personas migrantes optaron por regresar a sus comunidades de origen a través del Programa de retorno voluntario asistido de la OIM y 2,000 regresaron a Honduras a través de las autoridades guatemaltecas y mexicanas.

Independientemente de los medios y el estado (regular o irregular) de la migración, un enfoque basado en los derechos humanos debe permanecer en el centro de la gobernanza migratoria. Es fundamental que los Estados protejan a todas las personas migrantes de la explotación, la violencia, el abuso y la detención arbitraria, especialmente en situaciones de migración masiva. También obliga a los Estados a reconocer y abordar las particularidades de poblaciones vulnerables específicas, como los niños y las niñas no acompañados.

SDG 10 - REDUCCIÓN DE LAS DESIGUALDADES